São José é localizada numa região que abrange o turismo e a indústria. A cidade fica localizada entre a capital Florianópolis e a crescente cidade da Palhoça.

É referência pelo seu comércio e pela região industrial, e também pela proximidade dos principais pontos turísticos do litoral de Santa Catarina.

Apesar de toda a sua potência comercial, São José oferece a tranquilidade de uma cidade do interior, e seus casarões antigos são ponto turístico no tranquilo centro histórico da cidade.